Описание Лесото

Лесото

«Королевство в облаках» Лесото неслучайно получило столь поэтичное прозвище. Это единственная страна в мире, полностью расположенная на высоте полтора километра над уровнем моря. Ещё одна особенность одной из самых маленьких стран Африки в том, что со всех сторон её «обнимает» Южно-Африканская Республика. В мире есть всего три подобных примера, когда независимое государство размещается внутри другой страны: Ватикан, Сан-Марино и Лесото. Микро-анклав пока ещё не стал туристическим центром «жаркого континента». Всё из-за политической нестабильности и печальной ситуации с заражённостью ВИЧ. В последние годы лесотские власти взяли курс на развитие туризма и пытаются снизить показатели по страшной болезни (не вполне успешно, правда). А пока все достопримечательности Лесото – природные. Конные прогулки, походы в горы, катание по серпантину на джипах – так развлекаются туристы под южноафриканским солнцем.

О Лесото – в двух словах

Столица – Масеру.

Площадь – 30,3 тысяч квадратных километров.

Население – 2 миллиона человек.

Форма правления – конституционная монархия.

Язык – сесото, английский.

Религия – 80% христиан, 20% приверженцев африканских культов.

Валюта – рэнд, лоти.

Знойный январь и морозный июль

Лесото – одна из немногих африканских стран, где зимой выпадает снег и трещат морозы (на равнинах – до -7, в горах – до -18). Не забудьте, что зима в этих краях припадает на июнь, июль и август. Летом здесь властвует жара от +30 градусов и нередки дожди, хотя климат влажным не назовёшь. Это отражается и на общем пейзаже. В Лесото практически нет деревьев и лесов. Равнины покрыты травяными коврами, а в горах расстилаются альпийские луга. На востоке и юго-востоке страны высятся Драконовы горы.

Несмотря на бедность флоры, в стране есть свой растительный символ – спиральное алоэ, которое растёт только здесь и больше нигде в мире.

Фауна Лесото тоже не отличается разнообразием, хотя встречается много редких видов, приспособленных к высокогорной жизни. Здешние горы стали домом для антилоп канна, косуль, нескольких видов козлов. Над горными пиками, наивысший из которых – Тхабана-Нтленьяна (3482 метра), парят крылатые хищники: скальный канюк, африканский ягнятник и чёрный орёл.