Страна Бенин - полное описание

Бенина

Бенин – слабо разведанное туристическое направление Западной Африки. Тем оно и ценно: природа здесь ещё не успела пострадать от активного вмешательства приезжих, горизонт не заслоняется толпами туристов, а местные умельцы не дерут втридорога за свой товар и всегда готовы предоставить скидку. Жаркая страна, имеющая выход к Гвинейскому заливу, будет интересна тем, кто увлечён непростой историей и специфической культурой африканских стран.

В 17 веке на этой территории находилось государство Дагомея, которое в те времена было крупнейшим в Африке центром работорговли. Бенин и соседние с ним страны прозвали «Невольничьим берегом». Каждый год европейские купцы увозили отсюда до 20 тысяч рабов. Память об этой печальной вехе бенинской истории хранится в местных музеях.

Почти столетие под властью Франции не слишком повлияло на культуру Бенина. Здесь до сих пор сохранились древние культы. В частности, Бенин считается родиной культа вуду. В городе Вида есть вудуистский Храм Питонов, а в деревнях и поныне отмечается праздник Зангбето, во время которого участники пьют кровь жертвенных животных, обсыпают себя кукурузной мукой и исступлённо танцуют, налаживая связь с духами лоа.

Лучшее время для путешествия в Бенин – с декабря по март.

«Экспресс-визитка» Бенина

Столица – Порто-Ново.

Площадь – около 113 тысяч квадратных километров.

Население – без малого 13 миллионов человек.

Язык – французский; активно используются языки фон, йоруба и наречия различных племён.

Форма правления – президентская республика.

Валюта – западноафриканский франк.

5 фактов о Бенине

  1. Бенин находился под властью Франции с 1894 по 1960 год.
  2. Только треть населения страны умеют читать и писать.
  3. На территории Бенина проживает более 60 народностей.
  4. Бенин пребывает в пятёрке мировых экспортёров орехов-кешью (6% мирового экспорта).
  5. Первый бенинский роман был написан писателем Феликсом Кучо в 20-х годах прошлого века и назывался «Рабство».

Достопримечательности Бенина

Национальный парк Пенджари – биосферный заповедник ЮНЕСКО, созданный в северо-западной части Бенина в бассейне одноимённой реки в 50-х годах прошлого века. Раскинулся на территории в 275 тысяч гектаров между горной цепью Атакора и границей с Буркина-Фасо. Близость реки и гор делает парк одним из живописнейших мест страны, где по лесистой саванне и травянистым лугам скачут антилопы и буйволы, крадутся леопарды и львы, неторопливо выступают слоны. Гордость Пенджари – популяция гепардов, которая здесь особенно тщательно охраняется. Также среди местных краснокнижных обитателей – бегемоты, крокодилы, питоны, нильские вараны. Лучшее время для сафари по национальному парку – с ноября по февраль. В это время заканчивается засуха, и животные массово мигрируют от одного источника воды к другому. Чтобы стать участником сафари-тура, обратитесь в туристический центр «Мейсон Пенджари». Каждый год заповедные земли принимают до 6000 туристов со всего мира.

Ганвье – крупнейший в Африке посёлок на воде, который справедливо прозвали «африканской Венецией». Свайное селение, в котором живут более 20 тысяч человек, – не новострой. Деревянные дома, крытые соломенными крышами, традиционно строятся на специальных опорах посреди озера Нокуе вот уже более 500 лет. Местные жители живут с продажи рыбы на ближайших рынках, а для туристов здесь есть небольшая гостиница и несколько сувенирных лавок.

Королевские дворцы Абомея – комплекс из 10 дворцов, расположившихся на территории в 45 гектаров в центре бывшей столицы державы Дагомея. За 275 лет (с 1625 по 1900 год) сменилось 12 дагомейских монархов, оставивших по себе дворцы, построенные с соблюдением традиций айа-фон. Каждый дворец окружён стеной и имеет три внутренних двора. Сегодня здесь размещается Исторический музей, где можно ознакомиться с историей Дагомеи и увидеть символику вуду, которая была государственной в годы существования королевства. На территории комплекса также сохранились ритуальные локации и усыпальницы монархов.

Этнографический музей Порто-Ново – средоточие экспонатов, посвящённых истории и жизни народа йоруба. Если заказать этнографический тур, то наряду с музеем можно посетить декоративную церковь 18 века, выстроенную в бразильском стиле, и побывать в рыбацких деревушках недалеко от Порто-Ново. Дома здесь крыты пальмовыми листьями и выглядят пришельцами из прошлого даже для не слишком модернового Бенина.

Кафедральный собор Котону – памятник архитектуры, основанный в 80-х годах 19 века; резиденция римско-католической епархии Котону. Экстерьер Храма Милости Божьей Матери по расцветке напоминает маяк: стены выложены полосами красной и белой керамической плитки. В интерьере полосатая стилистика сохраняется, переходя в бежево-коричневые тона.

Пляжи Бенина – места притяжения местных жителей и туристов. Лучшими считаются городской пляж Котону, береговая линия в районе города Вида и пляжи Гран-Попо на западе страны. Здесь достаточно чисто, что нечасто встречается в этой части Африки.

Что привезти из Бенина

За лучшими сувенирами отправляйтесь на главный рынок Бенина Дантокпа в Котоне. Более 10 тысяч торговых лавок расположились на территории в 20 гектаров. Поскольку символом Бенина является хлопок, местные хлопчатобумажные изделия отличаются высоким качеством и станут отличным подарком. Можно купить отрез ткани или уже готовую одежду. Также повсюду продаются голландские ткани Пагне, расписанные в технике, напоминающей батик. Яркие узоры наносятся с помощью воска. Эти ткани не линяют и не дают усадку при стирке, а узоры постоянно обновляются местными мастерами. Прямо на рынке есть множество ателье, где можно сшить одежду из купленного отреза.

Кстати, в Бенине есть два бренда одежды, которые потихоньку набирают популярности в Европе: Nanawax и Félicien Castermann. Они шьют вещи из местных тканей и продают их в бутиках Котона. Платье или сумка местного дизайнера станут отличным напоминанием о путешествии в экзотическую африканскую страну.